6 Positivos e 5 Negativos do UFC 278

Luke Rockhold & Paul Costa, Leon Edwards & Cameron Usman, UFC 278

Créditos da imagem: Josh Hedges/Chris Unger/Zuffa LLC e @UFCEurope no Twitter

Na noite de sábado, o líder do MMA voltou às nossas telas para seu último evento pay-per-view,UFC278.

Na semana passada, a febre do PPV esteve em Utah pela primeira vez, culminando com a Vivint Arena de Salt Lake City sediando uma série de disputas intrigantes dentro do octógono, incluindo uma luta pelo título e duas lutas pelo topo dos pesos médios e divisões peso-galo.



EnquantoKamaru Usmanbuscava a sexta defesa de seu ouro na luta principal, aLeon Edwardsestava procurando chocar o mundo tornando-seo segundo campeão do UFC no Reino Unido.

Com confrontos intrigantes como o retorno de Luke Rockhold contra Paulo Costa e a última aparição do lendário José Aldo, além de nomes empolgantes como Tyson Pedro e Alexander Romanov chegando ao cage, o nono PPV da promoção do ano parecia ser um memorável.

Então, marcou-se como um evento sobre o qual os fãs falarão nos próximos meses? Vamos descobrir com os pontos positivos e negativos do UFC 278.

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Positivo - Começando com o pé direito

Não há nada como dois lutadores dando o tom cedo, e esse é o caso em qualquer evento, muito menos para um cartão PPV empilhado.

No UFC 278, os pesos-mosca Daniel da Silva e Victor Altamirano abriram o evento com uma luta selvagem e divertida enquanto durou. Eles rapidamente definiram o tom para a luta nos primeiros segundos, com o mexicano estourando os portões e o brasileiro perdendo por pouco um chute na cabeça.

No estilo típico de 125 libras, as coisas não desaceleraram, com os dois homens trocando antes de Silva derrubar seu rival com uma mão direita limpa. Com o serviço normal rapidamente retomado em pé, Altamirano sobreviveu a um soco giratório antes de derrubar Miojo com uma joelhada no corpo.

A partir daí, o mexicano fez uma exibição de cotoveladas que sem dúvida funcionaria como um gatilho para Alistair Overeem (ver UFC 225). Eventualmente, o árbitro viu o suficiente e cimentou uma paralisação que parecia inevitável por cerca de um minuto.

Selvagem nos pés e brutal no chão para – nas palavras do vencedor – receber Salt Lake City no UFC 278? Magnífico.

Positivo - Ambas as extremidades do espectro

Não houve desaceleração nas preliminares iniciais, com Jay Perrin e Aoriqileng vendo o nocaute técnico rápido de Altamirano e levando-o para um selvagem três rounds.

Se a derrota de estreia de Aoriqileng para Jeff Molina nos ensinou alguma coisa, é que ele está sempre pronto para uma guerra e algumas trocas memoráveis ​​de cabine telefônica. No UFC 278, The Mongolian Murderer teve outro parceiro de dança disposto na forma de Perrin, que lutou muito apesar de parecer machucado em várias ocasiões, iniciando até mesmo um período de ação verdadeiramente feroz para encerrar o round final.

Depois de um final rápido e vicioso para começar a noite, uma ida e volta de 15 minutos foi exatamente o que o médico receitou, e Aoriqileng foi legitimamente premiado com a vitória por decisão.

Considerando que o último barnburner de três rounds do jogador de 29 anos veio no UFC 261 , podemos concordar em colocar The Mongolian Murderer em cada eliminatória de Kamaru Usman daqui para frente?

Positivo – surge um concorrente

Bem-vindo à elite peso-mosca, Amir Albazi.

Depois de um nocaute técnico e decisão, Albazi fez um full house nas preliminares marcando 'submissão' de nossas cartelas de bingo (alguém faz isso? Porque parece divertido). A participação do iraquiano no UFC 278 foi a primeira desde janeiro. Mas enquanto alguns confrontos fracassados ​​paralisaram sua ascensão, Albazi realmente retomou de onde parou.

Após receber um chute e nocautear o adversário Francisco Figueiredo, Albazi ameaçou com finalizações e ground and pound. Isso acabou sendo um sinal do que estava por vir, com o Príncipe aproveitando a decisão de seu adversário brasileiro de dar as costas em busca de uma chave de perna, garantindo um mata-leão.

Com isso, Albazi abriu o placar de 3 a 0 no UFC e lembrou o peso-mosca de sua presença. Na entrevista pós-luta, o iraquiano pediu mais faixas-pretas para finalizar – Albazi contra Matheus Nicolau alguém?

Negativo – Ausência de QI de Luta

Nunca alguém estragou uma finalização e uma vitória como Luis Saldaña no UFC 278.

Na metade do primeiro round, o jogador de 31 anos teve a luta vencida – duas vezes. Primeiro veio um gancho de esquerda que enviou Sean Woodson de volta ao Missouri. Mas enquanto o abalado e atordoado Woodson caiu no chão e lentamente recuperou o rumo, Saldaña estava a metros de distância convidando mais algumas trocas.

Esse é provavelmente um dos dois arrependimentos para o jogador de 31 anos. A segunda veio logo depois.

Logo após o primeiro knockdown, parecia que Saldaña não seria punido por permitir que seu rival voltasse aos pés depois que ele o derrubou novamente. Desta vez, sua inatividade não foi o que lhe custou, sua escolha de atividade sim.

Saldaña correu e jogou uma joelhada (principalmente na coxa), que se conectou à cabeça do Woodson caído. Para piorar a situação, ele percebeu a intrusão de Mike Beltran como uma garantia de vitória e rapidamente escalou a parede da jaula para comemorar. A possibilidade de lutar mais dois rounds por um empate dividido seria impensável para ele naquele momento.

Infelizmente, foi assim que aconteceu e o peso pena Fight Ready ficou com o ovo no rosto. Espero que o resultado seja uma lição de QI de luta para Saldaña, que perdeu o que parecia ser uma vitória certa, junto com o dinheiro da vitória e um possível bônus.

Negativo – Um Grab Gratuito para Alterar a Cerca por Lutador?

Eu não costumo concordar com Daniel Cormier com muita frequência, mas ele está certo quando se trata dos avisos totalmente inúteis dados após a captura de cercas.

No confronto preliminar dos leves entre Jared Gordon e Leonardo Santos, o brasileiro foi roubado de levar a luta até a casa do leme no segundo round por um flagrante na cerca. A resposta do árbitroHerb Dean? Não pegue a cerca.

Se você está planejando roubar uma loja, faça isso com Dean guardando, porque ele vai te dizer para não fazer isso enquanto você está fugindo com as mercadorias. Claro, isso não é um problema exclusivo quando Herb é o terceiro homem no octógono. No UFC Vegas 55 , a resposta de Mark Smith a Felipe Colares agarrando a cerca para evitar uma posição potencialmente comprometedora contra Chase Hooper foi apoiá-los.

Ficou essencialmente claro que o primeiro agarrar na cerca, não importa o quão flagrante e possivelmente mude a luta, virá apenas com um aviso. Então, por que um lutador não faria isso? É como uma tábua de salvação Quem quer Ser um milionário .

Quando um ex-campeão mundial de jiu-jitsu tem a chance de utilizar sua área de atuação que lhe foi tirada por uma falta, precisamos mais do que advertências.

O evento principal teve uma exibição ainda mais estranha, com Herb permitindo que Usman escapasse com vários agarramentos na cerca, mas penalizando Edwards. A consistência é pedir demais?

Negativo - POTN vai para altitude

Eu realmente não tinha prestado muita atenção em falar da altitude em que os lutadores estariam competindo no sábado à noite, mas, cara, fez diferença.

Depois de um início rápido e furioso nas preliminares, as coisas rapidamente se tornaram desgastadas. Primeiro vieram AJ Fletcher e Ange Loose. Enquanto os dois primeiros rounds foram travados em um bom ritmo, com o segundo sendo verdadeiramente memorável devido à capacidade de Loosa de sobreviver a um ataque, o terceiro foi essencialmente um abraço de quatro minutos no chão, com os dois homens cansados ​​demais para montar qualquer ataque.

A tendência continuou nas preliminares, com o início rápido em Saldaña e o confronto de Woodson rapidamente se transformando em uma disputa desleixada e lenta, e a luta leve de Gordon e Santos vendo os dois homens desaparecerem.

A preliminar em destaque colocou um ponto de exclamação nele, com Alexandr Romanov rapidamente se transformando de uma força dominante e destruidora no primeiro round para um caminhão movido a fumaça a 20 quilômetros de um posto de gasolina em dois e três.

Embora esse tipo de luta aconteça onde quer que os eventos aconteçam, certamente se sentiu intensificado no UFC 278, e ficou evidente que uma força fora do octógono estava desempenhando um papel importante. Talvez seja por isso que demorou tanto para a promoção trazer um PPV para Salt Lake City?

Negativo – Por que ter 10-8s?

Enquanto a exibição de Romanov na rodada final - exibindo-se em vez de lutar - significa que ele só tem a culpa pora derrota que sofreutendo praticamente desistido do terceiro frame, ele pode se considerar seriamente azarado por deixar Utah com uma derrota em seu recorde.

Antes de sua resistência cair de um penhasco no segundo round, King Kong tinha uma estrofe absolutamente dominante, intimidando Tybura com quedas imponentes e ground and pound. Para colocar esse domínio em perspectiva, o peso pesado polonês não conseguiu acertar um ataque significativo nos primeiros cinco minutos.

Lançar um shutout completo como esse e não ganhar um 10-8 é selvagem. Eu não me senti tão fortemente em relação ao argumento 'mais 10-8s' como muitos, mas se a primeira rodada da preliminar em destaque não for considerada assim aos olhos de dois juízes, algo precisa ser ajustado.

Para um pouco mais de perspectiva, se Romanov tivesse repetido esse desempenho em todas as rodadas, limitando seu oponente a 0 golpes significativos em 15 minutos, os juízes Sal D'Amato e Mike Bell teriam 30-27. Isso não está certo.

Positivo – Pedro consegue seu momento

Este é mais um positivo sentimental, porque o resultado nunca esteve realmente em dúvida.

Na abertura do card principal, Tyson Pedro colidiu com Harry Hunsucker, que entrou na luta com um cartel de 0-3 no UFC e 7-5 no geral profissional. Isso não é desrespeito ao Furacão, mas ele foi simplesmente superado em todas as áreas.

Então, embora o final – um soco forte para balançar Hunsucker e um chute no corpo para fechar o show – tenha sido impressionante, era esperado. O verdadeiro positivo aqui foi ver Pedro, que esteve ausente do octógono entre dezembro de 2018 e abril de 2022, garantir um momento emocionante na frente dos fãs, com o pai a reboque para comemorar uma vitória na arena que vinha há muito tempo.

Enquanto sua vitória de retorno em abril foi especial, este parecia o verdadeiro retorno.

Negativo – A onda tardia de Aldo termina

Em primeiro lugar, o crédito deve ser dado a Merab Dvalishvili por continuar sua série de vitórias e adicionar o nome de uma lenda ao seu recorde. Mas é difícil não ficar desapontado que a tentativa de José Aldo no final da carreira por um segundo título provavelmente tenha terminado, especialmente da maneira que aconteceu.

Dada a exibição do georgiano contra Marlon Moraes setembro passado no UFC 266 , a maioria estaria esperando mais desta luta. Embora a decisão que veio após 15 minutos de ação bastante sem brilho estivesse correta, você diria que Aldo ficará extremamente frustrado ao vê-la de volta.

No meu cartão, Aldo venceu o primeiro round, enquanto The Machine venceu os dois finais – edge é a palavra-chave. Dvalishvili empregou um plano de jogo que envolvia sufocar o brasileiro contra a grade e acertar pequenos chutes para continuar tiquetaqueando com alguma forma de ataque efetivo. Embora tenha sido suficiente, as rodadas dois e três foram o tipo de quadro em que um ou dois tiros significativos os influenciariam para Aldo.

Considerando que ele parecia ter tirado a terceira rodada, dando muito pouca saída, foi uma maneira muito anti-climática para o ex-rei dos penas Aldo ficar aquém de uma chance pelo título. Parecia que o campo do brasileiro descartou o fato de a defesa não pontuar no que é um esporte ofensivo.

Positivo... Acho?

A co-luta principal entre Paulo Costa e Luke Rockhold foi a melhor pior luta de todos os tempos? E isso equivale a um positivo? Quem sabe.

Após o primeiro round, as coisas rapidamente decaíram para um festival de fadiga absoluta, com o ex-campeão retornando até mesmo descansando as mãos nos joelhos no meio da luta. Embora Costa fosse certamente mais fresco, ele não ostentava a velocidade e o poder que o vimos exibir em cinco rodadas da última vez.

Mas enquanto essa resistência de baixo nível e muitas vezes desleixo normalmente se prestavam a um negativo, algo sobre essa luta não era, e muito disso se devia a Rockhold.

De seus gritos de foda-se através de uma boca ensanguentada enquanto lançava um gancho selvagem que tropeçou Costa até sua reversão tardia e show de sangue no chão, Rockhold foi além com uma demonstração de coração e força.

E embora a luta talvez não tenha sido um ponto positivo claro, as consequências foram. Em 2019, Rockhold parecia que poderia sair do esporte depois de outra derrota por nocaute que deixou algumas imagens nada lisonjeiras de um ex-titular atordoado.

Em vez disso, parece que Rockhold está deixando o esporte seguindo os aplausos de uma multidão adoradora e um show de 15 minutos de coragem e vontade. Mesmo derrotado, o novo capítulo final escrito no livro de histórias de Rockhold foi positivo.

Positivo – E Novo!

É difícil colocar em palavras o que aconteceu na luta principal do UFC 278. Em uma metáfora para sua vida e carreira, Leon Edwards foi questionado até o nocaute que o levou ao topo.

Como Daniel Cormier disse pós-luta, seu obituário havia sido escrito. Ele não olhou seu treinador nos olhos, então ele estava quebrado, ele estava aceitando quedas, ele estava cansado, ele nunca será um campeão do UFC, ele não evoluiu o suficiente para destronar Kamaru Usman, ele não merece um título tiro, ele nunca chegará ao octógono, ele nunca escapará de um estilo de vida criminoso - Rocky tem sido questionado por anos, então é justo que sua coroação no campeonato tenha acontecido no mesmo momento.

No placar e a um minuto da derrota, Edwards lançou o chute na cabeça perfeito. Ao fazer isso, ele se tornou o segundo europeu a arrebatar um título das garras da derrota este ano, com Jiří Procházka fazendo o mesmo no meio-pesado em junho.

Falando como jornalista de MMA, esse foi um momento monumental para o esporte. Falando em um nível pessoal, este foi de longe o melhor momento que testemunhei desde a cobertura do esporte, e imagino que meus colegas repórteres britânicos dirão o mesmo. Ver Edwards culminar uma jornada difícil e cansativa ao topo com uma vitória por trás foi realmente emocionante.

O primeiro campeão do UFC nascido na Jamaica e o segundo campeão do UFC no Reino Unido - Leon Rocky Edwards.

Quais foram seus pontos positivos e negativos do UFC 278?